About

monicaR

artist | colour expert | author

Monica in the OLVG Chapel, Amsterdam

Monica in the OLVG Chapel, Amsterdam

Painted Works

Toros the Spanish Bull Series

Australia Land & Ocean

Monica Rotgans’ works are acquired by private collectors and individuals, public and private businesses, corporations, government ministries, and multinationals.

Connecting with, and referencing to the work initiated at the State Academy, Monica’s paintings and drawings from the period 1976-1983, explore and capture the Dutch landscapes, horizons, skies, and farmland cows. The Netherlands government Department of Foreign Affairs is one example of the collectors that acquired Monica’s landscape and sky paintings of this period. In this instance specifically for display in it’s international Embassies and Consulates.

From 1983, Monica developed her Dutch, cooler palette into the earthier, warmer, reds and yellows colour dominated palette, directed to achieving and presenting ultimately the Toros y Tierras series of works. These works portray the powerful, Spanish fighting bulls and unmistakable Andalusian landscapes. The bulls are also sculpted in bronze, in silver, and glass.

Monica’s palette evolved from 2007 to the rich blues, purples and greens through her discovering and interpreting the intense light of the Australian Continent. Her annual visits to Australia provide inspiration for the new series of works titled Australia, Land and Ocean.

Detail of the Studio, Amsterdam

Detail of the Studio, Amsterdam

Sculptures

sculptures in bronze and silver

Synchronous with Monica’s painted work is her determination to fulfill a desire for three dimensionality of form; the result is the series of works in bronze materialized in the tradition of the animaliers.

Works in Glass

studio and commissioned work

The use of glass as a primary medium grew from Monica’s specialized skills in creating and designing monument works. Beginning with traditional ‘lead glass’, to ‘applique glass’, and ‘blown’ or ‘molded’ glass, over to the techniques of ‘sand etched’ and controlled temperature furnace, or oven ‘fused’, bullseye glass.

These techniques are evident in Monica’s work after 2006. The commissioned projects for Onze Lieve Vrouwe Kapel, O.L.V.G. in Amsterdam, (Chapel windows, remembrance memorial in the Chapel garden, the unique and symbolic glass urn). These are excellent examples of Monica’s pioneering mastery of the techniques, and the possibilities, of the creative applications.

On location in Australia

On location in Australia

Collecting ochre in South Australia

Collecting ochre in South Australia

All works of art on this website are authentic and original

Please be advised there are in circulation illegally copied and falsified Monica Rotgans art works. Should you have any queries in this regard please contact monica

Fighting Bulls in the mountains near Cordoba

Fighting Bulls in the mountains near Cordoba

Monica Rotgans, educated and trained in fine art painting and monument work, has mastered an extensive range of techniques, materials, and designs throughout her successful professional career.

Graduating with honours and awards in 1977 from the Rijksacademie voor Beeldende Kunsten (State Academy) Amsterdam, Netherlands, Monica Rotgans is unequivocally the accomplished and professional, highly competent and creative, independent Artist.

Monica has undertaken intensive research and analysis of contemporary and historical pigments, the various methods of paint and colour usage in the fine arts of painting and sculpture, as the basis for a series of specialized, in depth presentations and publications.

Click here for Monica’s blog on Colour, Pigments & Art

Author

Paint & Pigment | Colour in Art | The (fighting) Bull | Man & Cattle

Monica’s written work is commissioned and published for a diverse range of professional, general, and specialized magazines, annuals, and periodicals. Article subjects include art and paint, art history and painted art, art techniques, bovine livestock, and tauromaquia.

In 2005 Monica authored Verf, 500,000 jaar verf en schilderkunst ( Paint, 500,000 years of paint and painted art ) a standard work, hard-cover book that presents a new perspective on colour and painted art from the artist’s point of view. This book is now in educational curriculum and teaching manifests for various institutes and places of learning.

Publications

a selection

2016

  • Blauw Groen – Verf, het gezicht van de Kunst deel 1

2007- present

  • For the professional magazine of artist materials kM,
    series of articles on Paint, Colour, Art History, and Aboriginal Painted Art

2005

  • VERF, 500.000 jaar verf en schilderkunst,
    ‘Paint, 500,000 years of paint and painted art’
    a standard work, hardcover book presenting a new perspective on colour and painted art.
    Publisher Terra-Lannoo (sold out)

2005

  • The collection ‘Schijngestalten’
    ink drawings and poetry on life and death,
    with Jan van Riemsdijk

2000-2001

  • Commissioned photographic works
    • ‘Shanghai & Rotterdam, A Pictorial Tale of Tow Sister Cities’
      photo book and exhibitions in Shanghai and Rotterdam
      with Deke Erh and photo’s by Frits J. Rotgans (†)

2000

  • ‘Toros y Tierras’
    hard cover catalogue overview

1998-2006

  • ‘Kunst for Alle’, Art magazine published Oslo, Norway, several series of articles on drawing, painting, art history, colour and pigments.
  • numerous articles for various publications on Tauromaquia

1996-1998

  • Magazine of the Dutch Cattle Association
    ‘Veeteelt/ Delta-NRS’
    forty articles on Dutch bovine livestock and cattle in painting, covering the period from 1000 A.D. to the present

Performance

1998

  • Paradiso Amsterdam
    A las cinco de la tarde,
    live action painting
    life and death of the Spanish Fighting Bull
    with flamenco guitarist Eric Vaarzon Morel

Commissioned Works

Commissioned works include paintings, sculptures in bronze or silver, and glass projects.

a selection

2008-present

  • Onze Lieve Vrouwe Kapel OLVG (Our Beloved Lady Chapel at O.L.V. Hospital)
    Three altar windows and the rose window
    accomplished using the innovative combined fused glass and sand etched techniques
    Remembrance monument for The Sisters of the Arches – in fused glass, stainless steel, and stone.
    Urn with pedestal – blown glass and stone
    Piëta/Solace – high relief bronze

2005

  • Life size high relief bronze of a Spanish Bull at Gosschalk & Zn.. – Epe, NL

1995 – present

  • Numerous commissioned works
  • Large dimension paintings
  • Portraits

Corporate gifts

a selection

2000 – present

  • OLVG – ‘Pieta’ medal of honour, bronze
  • Juliana Foundation – ‘Kite flier’, bronze
  • Gilde Investment – Crystal glass decanters with bronze bull decanter sculptures
  • Gosschalk & Zn. – Spanish bull bottle stoppers in bronze and silver

Volkskrant Archief – Interview met Monica Rotgans

Kiloknallers dansten nooit met torero’s

Van onze verslaggever Bert Wagendorp − 23/04/01,

Het ruimen van tienduizenden koeien is een macabere wals van het sterven, het stierengevecht een sierlijk ballet van de dood….

Uit bijna alles in haar Amsterdamse huis spreekt de liefde voor het rund. Uit haar prachtige schilderijen van machtige stieren, uit de bronzen van de toro de lidia – de vechtstier – in volle actie, uit haar verzameling horens en uit haar boekenkast . Monica Rotgans weet alles van runderen.

Ze is bestuurslid van de Peña Taurina de Holanda – waarin Nederlandse aficionados van de corrida, het stierengevecht, zich hebben verenigd. Haar runderfascinatie gaat ver terug. In Artis liep ze altijd direct naar de runderen. Hun zelfstandigheid trok haar aan, de dreigende kracht. ‘Een paard is een vluchtdier. Een rund niet. Dat valt aan.’

Een echt rund tenminste. Met misprijzen laat Rotgans de voorkant van Veeteelt zien, waarop een Friese Holsteiner prijkt. Niet bepaald een vechtlustig type, wel ‘een probleemloze moneymaker’, meldt het blad. ‘Dat noemen ze tegenwoordig een koe. Alle eigenzinnigheid is eruit gefokt. Onze koeien zijn melkmachines op poten geworden. We hebben het beest niet in zijn waarde gelaten.’

Op de Kunstacademie schilderde ze landschappen. Daarin verschenen op een gegeven moment koeien, ‘voor het ritme, anders werd het zo saai’. Toen ze in Spanje het ware rund ontdekte, de voor de arena gefokte beroemde bloedlijnen van de Cabrera’s, Gallardo’s en Vazquema’s, concentreerde ze zich meer op het dier.

Liefde voor het rund én voor het stierenvechten, hoe leg je dat uit? Het Comité Anti Stierenvechten (CAS) weet wel raad met Rotgans en haar vrienden. ‘Zij presenteren excessen als dagelijks voorkomende zaken. En dat scoort. De meesten hebben nooit een corrida gezien, weten niets van het rund. Maar ze hebben de tijd mee. We zijn o zo sentimenteel geworden over dieren. Maar ondertussen lopen we wel naar de kiloknaller voor de goedkoopste gehakt.’

Ga eens naar een abattoir, of naar een kalvermesterij, raadt Rotgans de CAS’ers altijd aan. ‘Dat is pas echt verschrikkelijk. Ik kom zelfs niet meer op veemarkten, daar krijg ik nachtmerries van. Dikbillen die bijna door hun knieën zakken onder hun eigen gewicht. Die op bepaalde plekken zijn kaalgeschoren om maar te laten zien waar de beste stukken vlees zitten. Dát is walgelijk.’

Met weemoed heeft ze gezien hoe de intensieve veehouderij in Nederland traditionele rassen als de Blaarkop, de Lakenvelder, de Witrik, het Heiderund en het roodbonte MRIJ-vee heeft doen verdwijnen. ‘De genetische basis waarop wordt gefokt is steeds smaller geworden. Alle Nederlandse koeien stammen zo langzamerhand af van een paar stieren. Dat heeft de dieren zwakker gemaakt, minder weerbaar tegen ziekten. Dat zie je nu.’

De mens selecteert koeienpartners nu eenmaal op andere gronden dan het rund zelf zou doen. ‘Ik ga wel eens naar de Oostvaardersplassen, waar het Heckrund loopt, een soort teruggefokte oeros. Zie ik een stier buiten de kudde staan waarvan ik denk: prachtig beest. Maar dan zie je dat de koeien de voorkeur geven aan een andere stier, die ik veel minder mooi vind. ‘ Haar grote angst is dat MKZ ook het natuurgebied in Flevoland zal bereiken. ‘Want dan worden ze geruimd. Gerúimd! Afgeslacht, bedoelen ze.’

Op de grote Andalusische vechtstier-fokkerijen bestaat de de natuurlijke selectie nog, waarin stieren het recht op nageslacht nog ouderwets moeten bevechten. ‘En daarvoor maken ze elkaar desnoods genadeloos af. Dierenliefhebbers in Nederland zeggen: stieren zijn zulke lieve beesten, met mooie lange wimpers en dromerige ogen. Nou, vergeet het maar. Dat is het wegduwen van de realiteit. Die mensen zijn slachtoffer van die Disney-ellende.’

Het stierengevecht, zegt Rotgans, moet worden gezien als het eindstation van een extensieve vorm van veehouderij. ‘In de corrida wordt de stier voorbereid op de slacht. En plein public, ja. Maar wat is daar tegen? In het Portugese stierenvechten mag de stier niet worden afgemaakt in de arena. Daar gebeurt het achter een deur. Dat vind ik hypocriet.’ Soms, als ze een prachtexemplaar de arena ziet binnenkomen, denkt ze ook wel eens: zonde. Maar de rationaliteit overheerst. ‘Mensen hebben altijd stieren gedood, want die zijn er altijd te veel. Omdat je nu eenmaal maar een paar stieren nodig hebt, en veel dames.’

Die redenatie mag geen excuus zijn voor de excessen in de Spaanse arena’s, of tijdens de dorpsfeesten, waar stieren letterlijk worden doodgesard. ‘Daar ben ik ook fel tegen. Zoals ik ook tegen de toeristen-corrida’s ben . Dat is schandalig. Ik vind ook dat de Spaanse regering de reglementen veel strakker zou moeten handhaven. De corrida is geen vermaak, maar een bloedserieuze zaak. En dat moet zo blijven.

‘Het is een perfect spel, als het goed gebeurt. Gebeurt het slecht, dan is het verschrikkelijk. Maar dat geldt ook voor Nederlandse abattoirs. Daar heb je ook excessen, alleen zie je die niet. De ware torero heeft groot respect voor de stier. Die probeert hém te pakken, hij de stier. Het is een soort tragedie, volgens strenge rituelen. Als daaraan wordt voldaan, is er niets tegen een mooie dood in de arena.’ Die dood versus sneven in het abattoir: ‘Strijdend sterven of bange billen.’

Rotgans hoopt dat MKZ onze visie op de intensieve veehouderij zal veranderen en zal leiden tot een diervriendelijker realisme. ‘We hebben de dood weggestopt. Wij willen er niet meer aan worden herinnerd dat we dieren doden. MKZ heeft het sterven zichtbaar gemaakt. We kunnen er niet meer omheen. We kunnen onze diepe minachting voor het rund niet langer ontkennen.’

De Spanjaard, zegt Rotgans, heeft de dood van het dier nooit wíllen ontkennen en betoont het in de arena zijn respect. Het stierengevecht als symbool van een andere relatie tussen mens en dier? ‘In de corrida is de dood een zichtbaar onderdeel van het leven. Het gevecht vormt de bekroning van het prachtige leven dat de stier heeft gehad. Een leven waar geen Nederlandse stier aan kan tippen.’

Horns and bronze, 2016

Horns and bronze, 2016